Dino Radja, zapomniany Celt z Chorwacji

Zoran Slavnić, trener Dino Radji w Jugoplastika Split w sezonie 1985/1986 miał powiedzieć, że będzie on cudownym zawodnikiem.

Radja, który w latach osiemdziesiątych i na początku lat dziewięćdziesiątych ubiegłego stulecia był jednym z najlepszych koszykarzy starego kontynentu, został wybrany przez Boston Celtics z numerem 40 drugiej rundy draftu w klasie 1989. Gracz był jednak wówczas związany kontraktem z Jugoplastiką i nie mógł zadebiutować w sezonie 1989/1990, zaś po jego wypełnieniu, motywowany lepszymi warunkami finansowymi, związał się na kilka lat z Virtus Roma.

Swój pierwszy mecz w barwach Boston Celtics Dino rozegrał dopiero w sezonie 1993/1994. Występując na pozycji silnego skrzydłowego, w 80 rozegranych meczach notował średnio 15.1 punktów na mecz, 7.2 zbiórki, 0.8 bloku, rzucając ze skutecznością 52.1% z gry i 75.1% z linii osobistych. Gracz znalazł się w drugim składzie debiutantów. W swoim drugim sezonie Radja pomógł Celtom zakwalifikować się do rozgrywek fazy play off. Spędzając na boisku średnio 32.5 minuty notował 17.2 punktu, 8.7 zbiórki i 1.3 bloku. W trzecim sezonie był już liderem zespołu w punktach, zbiórkach i blokach. Radja notował niespełna 20 punktów na mecz, 10 zbiórek i 1.5 bloku.

W drafcie 1996 roku Boston wybrał z numerem 6 silnego skrzydłowego z Uniwersytetu Kentucky Antoine Walklera. Radja został przesunięty na pozycję centra. Kłopoty z kontuzją lewego kolana spowodowały jednak, że w sezonie 1996/1997 Dino rozegrał tylko 25 spotkań. W tym czasie notował średnio 14 punktów na mecz, zbierał 8.4 piłki i blokował prawie 2 rzuty. Boston zakończył sezon z wynikiem 15 zwycięstw i 67 porażek.

Po sezonie nowym szkoleniowcem został Rick Pitino. Pitino zamierzał oprzeć grę Celtów na swoich wychowankach z uniwersytetu Kentucky, wprowadzając jednocześnie szybsze tempo gry i większy pressing. Radja miał do tej koncepcji nie pasować. Rick szukał transferu dla Dino. Latem 1997 roku Radja został sprzedany do Philadelphia 76ers w zamian za Clarence Weatherspoona i Michaela Cage’a. Transfer nie został jednak sfinalizowany, gdyż Radja z uwagi na problemy z kolanem nie przeszedł testów medycznych. Ostatecznie Boston wykupił kontrakt zawodnika i 16 lipca 1997 roku zrezygnował z jego usług. Dino postanowił kontynuować karierę w Europie.

Zawodnik posiadał wysokie umiejętności gry w low post. Niestety kłopoty zdrowotne zahamowały dalszy rozwój i tak późno rozpoczętej kariery za oceanem. Dino Radja w NBA rozegrał tylko cztery sezony. Wszystkie w barwach Boston Celtics. W 224 meczach notował średnio 16,7 punktu, 8,4 zbiórki i 1,3 bloku.

fot. Fernando Medina, Getty Images