Arnold ‚Red’ Auerbach – człowiek Instytucja.

Urodzony w Brooklynie 20 października 1917 roku, Red uczęszczał do Eastern District High School w Nowym Jorku. Jego przygoda uniwersytecka rozpoczęła się wraz z przystąpieniem do szkoły Seth Low Junior College, która również znajdowała się w jego rodzinnym mieście. Był także studentem oraz koszykarzem akademickim w George Washington University w Dystrykcie Kolumbii. Warto dodać, iż był on najlepszym strzelcem drużyny. Uzyskał również tytuł inżyniera w 1940 roku, po czym rok później stał się absolwentem uniwersytetu George’a Washingtona z tytułem magistra.

Red był członkiem rodziny Celtów przez 57 lat, natomiast związany z ligą NBA był przez lat 60. Warto podkreślić, że przez te wszystkie lata Arnold Auerbach nie opuścił ani jednej inauguracji sezonu. Organizacja Boston Celtics, ku czci jego pamięci, zadedykowała mu sezon 2006-07.

Swoją przygodę z zawodową koszykówką rozpoczął w 1947 roku, przejmując drużynę Washington Capitols, których był trenerem przez 3 lata. W 1950 roku został zakontraktowany na rok przez Tri-Cities Hawks. Wraz z rozpoczęciem sezonu 1950-51, Walter Brown, ówczesny właściciel Boston Celtics, widział w Auerbachu jedyną szansę na uratowanie borykających się z problemami Celtów. Jak się później okazało, Red nie tylko wyciągnął drużynę z Beantown z dołka, ale również stworzył najlepszą drużynę w historii NBA.

Auerbach, krok po kroku tworzył zespół, który w przyszłości miał osiągać wielkie sukcesy na parkietach zawodowej koszykówki. Przełomowym momentem był draft w  1956 roku, w którym Boston Celtics w drodze wymiany otrzymali Billa Russela (drugi numer w drafcie) w zamian za Eda Macauleya i Cliffa Hagana, którzy ostatecznie powędrowali do St. Louis Hawks. Ta transakcja zapoczątkowała jedną wielką dominację Celtów i pomogła, zarówno Celtom, jak i Auerbachowi, otrzymać status legendy. Od 1950 do 1966 roku, Red poprowadził zespół z Massachusetts do dziewięciu mistrzowskich tytułów, wliczając osiem tytułów zdobytych w przeciągu ośmiu sezonów (1959-1966). Jego niesamowity bilans 938-479 (.662) w sezonach zasadniczych i 99-69 (.589) w playoffs potwierdza tylko fakt, jak znakomitym head coachem był Red. Przed rozpoczęciem sezonu 1966-67, Auerbach przejął rolę głównego menadżera drużyny z Beantown, zatrudniając przy tym samego Billa Russella jako nowego trenera Celtów.

Boston Celtics kontynuowali swoją dominację na parkietach NBA, a Red Auerbach wykazywał się sporymi umiejętnościami w zarządzaniu drużyną. Do sukcesów jego zespołu przyczyniała się również jego obszerna wiedza na temat koszykówki. W 1968 i 1969 Celtowie dodali do swojej kolekcji kolejne dwa mistrzowskie tytuły. Drużyna z Massachusetts przeżywała lekki kryzys na początku lat 70-tych, który na szczęście nie trwał zbyt długo. Red od razu zaczął działać. Zaangażował odpowiedni sztab szkoleniowy oraz pozyskał kilku bardzo przydatnych zawodników poprzez draft i transfery, którzy przyczynili się  do zdobycia kolejnych mistrzowskich pierścieni w 1974 i 1976 roku. Jednakże, kolejne lata nie były usłane różami. Celtics zmagali się z wieloma problemami pod koniec lat 70-tych. Pomimo tego burzliwego okresu, Arnold Auerbach znowu wykazał się swoim kunsztem menadżerskim wybierając w 1978 roku w drafcie Larry’ego Birda, Mimo tego, iż Larry mógł zadebiutować na parkietach ligi zawodowej dopiero w następnym sezonie, to Red przeczuwał, że wybór tego zawodnika pomoże odbudować zespół z Bostonu. Należy jeszcze dodać, że aż pięć innych drużyn było wówczas zainteresowanych podpisaniem kontraktu z Birdem. Niemniej jednak, po próbnych treningach stwierdzili, że ten zawodnik dużo do tej ligi nie wniesie i odpuścili walkę o jego kontrakt.

Wygranie ligi w 1981 roku nie byłoby możliwe, gdyby nie kolejny genialny ruch transferowy ze strony Auerbacha. Red pozyskał Roberta Parisha, który 4 poprzednie sezony spędził w Golden State Warriors, a w drafcie wybrał z numerem 3 Kevina McHale’a. Z pomocą tych dwóch zawodników oraz innych kluczowych graczy, takich jak Danny Ainge, Dennis Johnson, czy Bill Walton, drużyna Celtics sięgnęła po kolejne mistrzostwa w latach 1984 i 1986.

Arnold Auerbach w przeciągu swojej kariery otrzymał mnóstwo nagród i wyróżnień. W 1968 roku dołączył do grona Basketball Hall of Fame. Kiedy władze NBA wybierali tzw. “Silver Anniversary Team”, honorujący najważniejsze postacie z pierwszego 25-lecia istnienia National Basketball Association, Red został wybrany trenerem tej oto drużyny. W 1982 roku został  wcielony do Washington Hall of Stars, które było pewnego rodzaju Hall of Fame wszystkich kategorii sportowych. Co więcej, Red również otrzymał nagrodę trenera roku w 1965, która później zmieniła nazwę na „Red Auerbach Trophy”. Piętnaście lat później został  ogłoszony najlepszym trenerem w historii ligi.

W latach 80-tych Auerbach zaczął promować swoje nazwisko poprzez fundację, którą utworzył w 1985 roku. Owa fundacja wspierała rozwój sportu w Bostonie. 20 września 1985 roku powstała rzeźba przedstawiająca wizerunek Reda znajdująca się w Faneuil Hall Marketplace w Bostonie. Została stworzona w celu oddania honoru za wszystkie dotychczasowe osiągnięcia.

Różne instytucje nadały Redowi siedem honorowych tytułów. On sam bardzo sobie cenił takie wyróżnienia, co było widoczne w jego przemówieniu w maju 1988 roku na uroczystości rozdania dyplomów na American International College. Jego poświęcenie i zaangażowanie w tę uroczystość było na tyle wielkie, że zrezygnował z uczestniczenia w meczu numer 7 fazy playoffs w Boston Garden przeciwko Atlanta Hawks. Tego dnia American International College uhonorowała go tytułem doktora nauk humanistycznych. Warto zaznaczyć, że nie była to jedyna uczelnia, która uhonorowała go tytułem naukowym. Arnold Auerbach otrzymał również tytuł naukowy na takich uczelniach, jak Stonehill College, the University of Massachusetts, czy Boston University.

Auerbach jest autorem siedmiu książek. Jego pierwsza książka „Basketball for the Player, the Fan and Coach” była przetłumaczona w siedmiu językach i osiągnęła status najlepiej sprzedającej się książki o koszykówce. Jego druga książka, którą napisał wspólnie z Paulem Sannem nosiła tytuł „Winning the Hard Way”. Co więcej, wydał on dwie publikacje wraz z  Joe Fitzgeraldem pt. „Red Auerbach: An Autobiography” i „Red Auerbach On and Off the Court”. W październiku 1991 roku, Auerbach wydał z Kenem Dooley’em książkę o nazwie ”M.B.A.: Management by Auerbach”. Jego ostatnia publikacja ”Let Me Tell You A Story” ujrzała światło dzienne w 2004 roku i jej współautorem jest legendarny dziennikarz sportowy John Feinstein. W 1987 roku do sprzedaży został wprowadzony materiał filmowy pod nazwą ”Winning Basketball”, w którym wraz z Larrym Birdem dzieli się on swoimi przemyśleniami dotyczących różnych aspektów świata koszykówki. W swoim ostatnim publicznym przemówieniu przed jego śmiercią, 25 października 2005 roku, Auerbach został uhonorowany w Waszyngtonie przez Marynarkę Wojenną Stanów Zjednoczonych nagrodą o nazwie ”Lone Sailor Award”.

Arnold ‘Red’ Auerbach zmarł w swoim rodzinnym mieście Waszyngton, D.C. 28 października 2006 roku tuż przed rozpoczęciem nowego sezonu NBA. Miał 89 lat.

* = Mistrzostwa NBA Sezon Zasadniczy Playoffy
Rok Trener W L W L
1950-51 Arnold (Red) Auerbach 39 30 0 2
1951-52 Arnold (Red) Auerbach 39 27 1 2
1952-53 Arnold (Red) Auerbach 46 25 3 3
1953-54 Arnold (Red) Auerbach 42 30 2 4
1954-55 Arnold (Red) Auerbach 36 36 3 4
1955-56 Arnold (Red) Auerbach 39 33 1 2
*1956-57 Arnold (Red) Auerbach 44 28 7 3
1957-58 Arnold (Red) Auerbach 49 23 6 5
*1958-59 Arnold (Red) Auerbach 52 20 8 3
*1959-60 Arnold (Red) Auerbach 59 16 8 5
*1960-61 Arnold (Red) Auerbach 57 22 8 2
*1961-62 Arnold (Red) Auerbach 60 20 8 6
*1962-63 Arnold (Red) Auerbach 58 22 8 5
*1963-64 Arnold (Red) Auerbach 59 21 8 2
*1964-65 Arnold (Red) Auerbach 62 18 8 4
*1965-66 Arnold (Red) Auerbach 54 26 11 6